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2018 Año Internacional de los Arrecifes de Coral


En las últimas tres décadas, la mitad de los corales del planeta ha muerto debido al aumento de la temperatura del agua y la acidificación de los océanos. Para hacer frente a esta crisis mundial, los líderes mundiales en materia de medio ambiente y los países han llamado a esto el Año Internacional del Arrecife.

El Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA) lanza oficialmente el Año Internacional de los Arrecifes de Coral en Fiji.

Al comenzar el Año Internacional del Arrecife, el Primer Ministro de Fiji, Frank Bainimarama, anunció la designación de grandes porciones del Gran Arrecife Marino de Fiji como sitio Ramsar en un esfuerzo por protegerlo de las amenazas, como el cambio climático, la contaminación química y las aguas residuales. fuera del asentamiento urbano vecino, y la industria.

Un sitio Ramsar se designa en virtud de un tratado internacional como un humedal importante para la conservación de la diversidad biológica mundial y para el sustento de la vida humana. Según la convención, los humedales están ampliamente definidos e incluyen áreas tales como los arrecifes de coral.

"Estamos comprometidos en una batalla por el futuro de estos arrecifes. Aprobamos la nominación de grandes partes del Gran Arrecife Marino como sitio Ramsar para protegerlo para las generaciones futuras", dijo Bainimarama. "Hoy hago un llamamiento a todas las personas de la tierra para que nos ayuden. Debemos reemplazar la cultura de abuso actual con una cultura de cuidado".

Representantes de alto rango de las Naciones Unidas y WWF aprovecharon la ocasión para anunciar una nueva colaboración que impulsa una respuesta global urgente para combatir el declive de los corales.

"Este es un año decisivo para los arrecifes de coral del mundo", dijo Erik Solheim, Jefe de Medio Ambiente de la ONU. "Tenemos una ventana corta en la que podemos actuar, y las Naciones Unidas, WWF y países como Fiji están haciendo un llamamiento al mundo para que tome las medidas que solucionarán el problema este año". 

alt"Un planeta saludable depende de océanos saludables que no pueden existir sin preservar los arrecifes de coral, un pilar clave del trabajo de conservación de WWF en todo el mundo", dijo Marco Lambertini, Director General de WWF Internacional. "Mientras que los océanos del mundo están bajo presión en todos los ámbitos, los arrecifes de coral se destacan como la necesidad de una respuesta global con urgencia. Con una cuarta parte de la biodiversidad del océano y sustentando las vidas y los medios de subsistencia de millones de personas, lo que está en juego no podría ser más alto para los corales y la humanidad".

"Los arrecifes de coral dan forma a nuestras islas y se ven afectados por nuestras decisiones de desarrollo, prácticas de tierra y mar, junto con nuestras medidas de gestión ambiental", dijo Kosi Latu, Director General de la Secretaría del Programa Regional Ambiental del Pacífico (SPREP), en su discurso en el simposio. "Para una mejor gestión y protección de los arrecifes de coral, todos deben trabajar juntos para responder al cambio climático, gestionar los desechos, conservar y restaurar la biodiversidad y apoyar una gobernanza sólida, y SPREP ha establecido una campaña de dos años, el Año del Arrecife Pacífico, para nos permiten abordar estos problemas críticos ".    

El Medio Ambiente de las Naciones Unidas también anunció el lanzamiento de un análisis detallado del estado de los arrecifes de coral de la Red Global de Arrecifes de Coral (GCRMN). El próximo informe, basado en datos de 128 islas, que cubre 19 países o territorios y representa más de 20,000 encuestas muestra que los arrecifes del Pacífico están generalmente en mejor forma que muchos otros en todo el mundo, pero la estructura y los tipos de corales en los arrecifes del Pacífico están cambiando. Estos cambios en los arrecifes afectan los servicios ecosistémicos proporcionados por los arrecifes, especialmente su productividad pesquera.

"El creciente problema del plástico en nuestros océanos también se cierne sobre la salud del arrecife", dijo Solheim. "Se ha visto que los corales comen microplásticos, mientras que los desechos plásticos más grandes bloquean la luz, introducen toxinas y sofocan o rompen los corales".

Las principales amenazas para los arrecifes de coral son el aumento de las temperaturas y la acidificación de los océanos, la contaminación de nutrientes, sedimentos y plásticos, así como la sobrepesca y las prácticas de pesca destructivas.

El Año Internacional del Arrecife abarcará el desarrollo e implementación de la investigación, la colaboración interorganizacional y la toma de decisiones políticas de alto nivel sobre el tema, que se extenderán a lo largo de 2018.

La Iniciativa Internacional sobre los Arrecifes de Coral (ICRI) anima a que se lleven a cabo las siguientes actuaciones:

- reforzar la concienciación global sobre el valor de los arrecifes de coral y de los ecosistemas asociados y sobre las amenazas que pesan sobre ellos;

- promover acuerdos de colaboración entre gobiernos, el sector privado, el mundo académico y la sociedad civil sobre gestión de los arrecifes de coral;

- identificar y poner en marcha estrategias reales de gestión para la conservación, el aumento de la resiliencia y el uso sostenible de dichos ecosistemas y promover las buenas prácticas, y

- compartir información sobre buenas prácticas relacionadas con la gestión sostenible de arrecifes de coral.


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